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如何帮肋压力过大的高中孩子

孩子的焦虑问题是很困扰家长的一个问题。诚然,我们也接触过不少关于如何帮助孩子摆脱心理焦虑的经验介绍和策略指引。但对于不同教育环境和体制下的孩子焦虑问题的处理并不熟悉。本文通过介绍一些美国的研究结果和经验,让大家了解另一片土地上的他们是如何面对和处理孩子的焦虑问题的‘企望能对那些急切盼望孩子摆脱考试和学习焦虑的家长们有所帮助。

  华盛顿邮报报道,越来越多的美国高中毕业生申请延期入学.孩子们离开教室去旅行、反思、参加社区服务。一些教育专家认为,随着高中生活的压力越来越大和社会竞争越来越激烈,孩子学习的目的渐渐偏离了本来方向,从而导致这些孩子有着种种因心理压力造成的身心失调——逃学、嗜食等,因此他们需要休整一段时间,从而更好地规划自己的未来之路。哈佛大学入学办公室主任布赖恩•霍普维尔也表示:“一些孩子竭尽自己努力去考上理想的大学,但是在达到目标之后他们已经筋疲力尽了。”

  近年来,美国一些大学在招收新生的时候,将心理健康列为一个重要的考评因素。之所以出现这样的变化,是因为心理障碍已经成为困扰美国大学教育的大问题。大学这样做,就是为了防患于未然,他们希望即将步人大学校园的年轻人是经受过挫折考验的,这样的人才能更好地适应“严酷”的大孩子活。

  一、美国高中生的真实生存状态

  斯坦福大学教育学院的丹尼斯.波普教授认为:“不要认为美国的孩子生活在天堂中,如果你曾经这样想过,那么,现在改正过来。美国孩子压力也很大,他们除了搞好自己的学业,还要兼顾很多课余活动,如果你在中学时没有加入过什么社团,也没有什么特长,没有一所大学会录取你的。”

  已被普林斯顿大学录取的乔安妮说,她一天到晚总是忙忙碌碌,晚上在学校要待到10点才能回家,作业很多,节假日都难得休息。不过她并非完全在题海中挣扎,很多时间是花在“课外”,她要打篮球、垒球,组织孩子家庭补课服务,还担任学校啦啦队队长。来自亚利桑那州的迪安说,他的时间永远不够用,每天都是1点后才睡,老师要求很严格,高分也很难考到。此外,他兴趣广泛,是全州乐团的小提琴手,奥林匹克科学竞赛选手,喜欢 辩论,这些都要占用大量时间,但他并不感觉累,因为这都是他的兴趣所在,全是自己的选择。

  斯坦福大学进行了一项针对高中生生存状态的跟踪调查。在这项研究中,高中教师们对刚人校的新生评价很积极,教师们认为,“他们富有激情,学习很努力,入学时学业成绩优异,荣获过很多荣誉。他们酷爱体育运动,经常参加戏剧和音乐表演,热衷于社区的自愿活动,在学校经常扮演着领导者的角色,他们喜欢所有的事情,而且每件事情都做得很好。确实,纷繁复杂的事务 即使对于成年人来说也是难以想象的,但他们并没有以消极的情绪去对待忙碌的生活,他们不去抱怨,只去接受,并一点点地解决一切”。

  但是最近的跟踪调查却向研究者们展示了一个令人惊奇的结果:这些曾经十分优秀的孩子的价值观很混乱,对于现行的制度疲于应付。孩子们不再将它们的精 力集中于课程内容,相反热衷于掌握更好的“应试”技巧,通过剽窃、作弊以及其他欺骗手段来获得好的学业成绩。他们使尽浑身解数去取悦教师或者学校管理者,因为这些人在他们的学业成绩和向大学的推荐信中具有举足轻重的作用。他们似乎不再将学习看作是一项 “丰富多彩的活动”,相反,感到负担很重,用他们自己的话说,他们对学校感到很厌烦。正如一个孩子所说的:我们不是为了学习才来到学校,我们的目的是为了获得更好的评分等级,这会为我们进入好大学提供更多的帮助,然后我们将获得高薪工作,从而获得人生成功的快 乐,这才是我们的真实目的。但是,不可否认的是,获得好的学业成绩非常困难。

  二、为什么会这样

  1.外在的升学压力

  在美国,小学、初中孩子的压力都很小,但一进入高中,孩子的学习压力就会骤增。很多孩子称自己为“学习机器”。他们感觉每天都很吃力,疲于应付,总是生活在一种持续不断的压力当中。一些人经常失眠,胃口不佳,放弃自己喜爱的运动,千方百计去追求好的学业成绩。还有人生活在焦虑和抑郁当中,因为他们不断处于与同伴之间的竞争当中,以前通常被认为是很优秀的“B”,现在看来是一种失败。他们知道越来越多的同伴在为进入优秀的大学展开竞争,自己只有尽可能取得更好的学业成绩,才能有机会获得优秀大学的青睐。

  在美国,孩子升人高中后,每学期、每学年都有与高 考升学相关的考评项目,升人高三后孩子便着手邮递材料,申请大学,大学对孩子考评标准主要是针对高中阶段平时成绩和综合能力,并且有一套科学、客观的评价体系。已被斯坦福大学录取的杰西认为:美国中孩子之所以兴趣如此广泛,其实也和他们的“高考制度”有关,在美国申请一所大学主要看三方面,一是中学阶段的平时成绩,二是参加SAT考试,三是校外社区服务,所以要想进名校,除了SAT成绩优秀外,参与校外的活动、提高自身的综合素质,显示出自己的特长格外重要。

  常青藤盟校有严格的入学标准,能够人校就读的孩子,都是品学兼优的好孩子。学校很早就去各个高中挑选合适的人选,许多得到全国优秀孩子奖并有各种特长 的孩子都是他们网罗的对象。学习成绩并不是学校录取的唯一因素,孩子是否具有独立精神并且能否快速适应紧张而有压力的大孩子活也是他们考虑的重要因素。

  2.内在的转型压力

  压力是个体基于外界刺激所产生的一种紧张状态。压力实质上是个体面对那些自认为很难对付的情况时,所产生的情绪和身体上的异常反应,是人和环境相互作用的结果,是机体的内部状态,是一种强烈的情绪和生理上的唤醒。

  相关研究表明,对中孩子来说,学习压力是很普遍的现象,几乎每位孩子都会觉得学习有压力。孩子们的压力通常与青春期的成长密切相关,中孩子的压力源主要来自于学习、父母、老师和同伴、环境、自我发展和时间六方面,其中学习压力是中孩子的主要压力源。而高中生的升学压力要比初中生大,这是因为高中毕业面临的升学和择业挑战更为迫切。

  三、严重后果

  孩子们通常不愿意承受这种混乱的节奏和为此所作的牺牲,但是对于他们来说,如果希望获得好的学业成绩,不辜负父母、同伴、教师以及社区的期望,除此之外,他们没有其他捷径。现在,对于那些希望获得好的学 业成绩的孩子来说,这种期望对他们的生理及心理健康、学术正直(例如剽窃、抄袭)以及学校适应都将产生 至关重要的影响。

  美国国家心理健康研究所的资料表明,美15%的中孩子确诊患有抑郁症。加州大学和霍普金斯大学的统计则显示,40%的大一新生存在焦虑失眠、记忆力减退、注意力不集中、做事失去兴趣等抑郁症状。值得注意的是,学业压力对于优秀孩子影响更为明显。不少抑郁症患者都是优等生,因为他们一心要保持出众成绩,无形中压力更大。

  美国教师联盟网上健康调查结果发现,压力过大对个体身心健康极其有害,尤其是对于成长阶段的孩子来说。压力阈值达到一定程度就会刺激人体内一些生化反应的失调。压力过大体现在生理症状上的变化包括:头痛、疲劳、溃疡、胃功能混乱以及失眠,另外还会伴有一些更严重的神经失调、心律加快以及心血管疾病等症状。另外,孩子们会因此使用兴奋剂和一些药品,来舒缓自己的压力,从而对身体造成伤害;内在心理上的变化通常包括暴怒、抑郁、无休止的紧张和焦虑、对人缺少关注以及自杀倾向、青春期精神分裂症、选择性缄默症倾向(部分孩子为此而休学)等。研究者还发现,孩子压力过大还会导致一些无理由的攻击行为。

  四,解决策略

  

  研究者认为解决孩子压力的关键在于处理两个变量:原因和结果。都柏林大学的卡罗林•威利教授认为,解决的最好办法就是使导致发生结果的原因没有产生的土壤和气候,消除它得以生长的生态环境,防患于未然,这就要求正确评估学校的文化和氛围。然而,他同时也承认,没有人能把引起孩子压力的所有源头都消灭掉。没有“最优”的解决策略,退而求其次,一种“次优”的解决策略就是:学校对孩子进行减压方面的培训。研究者们为孩子制定了压力管理的计划,例如通过团队活动或者使用健身房,跟踪调查结果表明,实验组34%的孩子认为自己的压力水平减小了。而在控制组,只有6%的人认为自己的压力水平减校这些策略会给那些饱受压力折磨的孩子一个暂时缓解的机会,但是并不能消除导致他们失衡的那些潜在因素。所以一些研究者提出,最有效的缓解孩子压力的办法是减轻升学的竞争压力。

  学校如何采取有效的策略才能避免由于过分追求好的学业成绩从而给孩子的健康和社会适应带来的伤害呢?位于纽约富有社区的惠特利(Whatley)高中和斯坦福大学启动了“SOS计划(Stressed out Students Project)。总结惠特利(Whatley)高中以及其他很多参加“SOS”计划的学校的经验,主要有以下策略:

  1.与孩子、家长合作

  学校定期与家长进行交流,学校专业人员向父母解释不能将升学作为父母期望的唯一指标,因为家长不现实的高期望将不可避免的对孩子产生较高的压力,导致孩子因为家长无休止的压力而厌学;学校鼓励家长与子女合作来进行课程的选择;学校向孩子、家长发放调查问卷,调查与学业压力相关的一些因素,包括作业数量、家庭作业时间、课外活动、睡眠习惯、课程期望以及大学申请条件等。学校根据这些基本的信息,来明确孩子压力的程度、范围,从而为进一步的干预提供有效支持。

  2.提高孩子的时间使用效率

  很多学校取消期中考试,将期末考试安排在假期之前,减轻假期的作业负担,从而给孩子留出更多的空余时间;很多学校重新排列学校的课程表或者日程安排,避免将多门考试安排在同一天进行。许多学校要求教师给孩子布置家庭作业以前,考虑一下布置作业的目的,孩子要花费多长时间才能够完成;很多学校采取区段排课(block scheduling),每节课九十分钟,而不是传统的四十五分钟,目的就是避免将每天分为七节课,孩子不停地从一个课堂到另一个课堂,而每天晚上要完成七门功 课的家庭作业,从而减轻孩子的学业压力;还有的学校每周一次推迟上课时间,保障所有孩子都拥有有效的午饭时间(据调查,大约20%的孩子利用午餐时间来选修额外的学业课程),同时为教师提供更多的备课时间和专业发展时间。

  3.提供心理健康咨询

  为了预防或者干预孩子的焦虑、抑郁或者其他心理问题,学校为孩子提供心理健康咨询。心理健康顾问教授孩子如何进行时间管理、减压、瑜伽术以及其他自我 心理调节方式,以此来缓解孩子的心理压力。学校开展各种活动,采取帮助孩子的措施,如辅导会和工作室等,鼓励孩子说出自身的感受,以减轻心理负担;鼓励孩子遇到问题及时向校方求助,或主动与教育服务部门联络。另外,各学校还强化校园心理知识教育,让每个孩子都能在出现问题时,有积极求助的意识,及时引导孩子释放“心理能量”。

  4.重新定义成功

  社会已经向孩子们的价值观上施加了各种影响因素,学校的学习生活究竟应该是什么样的?我们应该如何定义学校生活中的成功?我们怎样将这种成功传递给我们的孩子?也许我们有这样一种潜在的看法:如果我们让满足与欣慰很难达到的话,孩子们会有更强烈的动机去做。但这样的结果,可能导致一些有强烈动机的人从未体验 到满足;可能导致孩子们认为,只有“A”等级才代表成功。

  参与“SOS"计划计划的一些学校正在改变他们公开奖励优秀孩子的方式,从而避免给那些没有获得奖励的孩子带来一种无形的压力。学校不再用广播等公开的形式来播放某种排名,或者让获奖励者进行演讲。学校对“成功”的评价指标更加多元化,例如服务学校或社区,运动或者艺术上表现突出,或者对俱乐部活动积极参加、表现出极大的热情,都将被视作成功的标志。

  5.提高课堂教学的有效性

  造成孩子压力过大的原因非常复杂,教师是不是有一部分责任呢?课堂教学有没有问题?孩子的课业负担究竟与教学质量有怎样的关系?很多人总是习惯把孩子的课业负担与提高教学质量放在一架天平的两个托盘上。这样就意味着,要提高教学质量就得增加孩子课业负担,反之,要减轻孩子课业负担就必须以牺牲教学质量为代价。事实并非如此,这个天平的正确放法应该是:将课业负担与教学质量放在同一个托盘里,另一托盘放课堂教学的有效性。在课堂教学有效性一致的情况下,教学质量和孩子课业负担是成反比关系的,此时,教学质量越高,孩子课业负担就越轻,孩子课业负担越重,教学质量就越低;如果师生通过努力,提高了课堂教学有效性,教学质量就会提高,孩子的课业负担也就会相对减轻。

  一些学校还采取了其他一些策略,例如控制引起压力的环境因素,包括噪音、空间拥挤以及污染等,确保学校或者周围社区的安全,制定相关的政策预防严重的纪律问题以及其他容易引起学校暴力发生的行为。这些策略的长效影响还没有显现,近期的效果也不很明显。尽管如此,该计划还是取得了一些积极的成果,教师们已经开始有意识地减轻孩子的课业负担,越来越多的团体已经意识到孩子压力问题的严重性,并且采取积极的举措来有效的解决这些问题。研究者认为减少或者控制压力是一个需要决心、耐心和信心的过程。在这一过程中,学校管理者、教师、家长、孩子本人无疑都将会面临各种困难和挑战,但为了孩子的发展,还是值得付出这些努力的。

  对于我们这些在不同教育情境中家长,可以直接或间接地借鉴这些经验,更好地指导自己的孩子在健康成长的路上走得更远,飞得更高!

信息编辑:上海新启航家教服务有限公司  更新时间:2012/03/26  字号:
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